Miramar Rakia aus Bulgarien: Der amerikanische Traum

digitateam

Der Satz und das Konzept von The American Dream stammen von James Truslow Adams in seinem Buch The Epic of America. Diese Definition bereitet die Bühne für die Geschichte, die Sie gleich lesen werden:

Das Amerikanischer Traum ist die Überzeugung, dass jeder, egal wo er geboren wurde oder in welche Schicht er hineingeboren wurde, in einer Gesellschaft, in der Aufstieg für alle möglich ist, seine eigene Version von Erfolg erreichen kann. Das Amerikanischer Traum wird durch Opferbereitschaft, Risikobereitschaft und harte Arbeit erreicht und nicht durch Zufall. (Quelle)

Selena Nitz, Gründerin und Besitzerin von Miramar Rakia Modern Brandy, wanderte 1999 aus Bulgarien aus mit der Absicht, den amerikanischen Traum zu leben. Durch harte Arbeit und Ausdauer ist sie auf dem Weg, ihr Ziel mit einem einzigartigen und interessanten Produkt aus ihrem Heimatland zu erreichen.

Beginnen wir mit ihrer Geschichte…

Selena wuchs im kommunistischen Bulgarien auf einem Bauernhof auf dem Land auf. Ihr Vater und Großvater hatten unter anderem einen Weinberg und stellten Wein und Rakia her (mehr dazu gleich). Während das Farmleben angenehm war, umgeben von Freunden und Familie, sehnte sie sich nach dem Ende des kommunistischen Regimes danach, mit ihrer Tochter nach Amerika zu kommen. Keine leichte Aufgabe, wenn man bedenkt, wie schwierig es ist, ein Visum zu bekommen, die Kosten und die Angst vor Ablehnung. Einmal von der amerikanischen Botschaft abgelehnt, könnte es ein Jahrzehnt oder länger dauern, bis man einen bekommt, wenn überhaupt.

Trotz der Hindernisse entschied sich Selena, eine alleinerziehende Mutter, für ein neues Leben für sie und ihr Kind in Amerika. Sie verkaufte alles, was sie hatte, stellte jemanden ein, der ihr beibrachte, was sie tun und wie sie sich während des Interviewprozesses verhalten sollte. Ihr blieb nur das Geld für ein Flugticket plus 200 Dollar. Mehr noch, sie hatte einen Traum und die Hartnäckigkeit, ihn wahr werden zu lassen.

Sie brauchte von 1991 bis 1999, um es zu verwirklichen.

Ich fragte sie, wie ihre Familie über ihren Weggang denke. Sie sagte mir, sie müsse ein Hin- und Rückflugticket kaufen, um ihr Visum zu bekommen. Ihr Vater sagte ihr, sie werde das Rückfahrticket benutzen, weil sie aufgeben werde, „du hast keine Ahnung, wohin du gehst.“ Sie zerriss das Ticket und sagte sich: „Es gibt keinen Weg zurück, das war’s.“ Habe ich hartnäckig gesagt? Fügen Sie feisty der Liste hinzu.

Nach Amerika kommen

Sie landete in New York, Brooklyn, um genau zu sein, und es folgten eine Reihe von Gelegenheitsjobs in Restaurants und Englischunterricht bei ihrer Tochter, die die Sprache schnell lernte.

Nach zwei Jahren in NYC zogen sie nach Chicago, wo Selena in verschiedenen Restaurants arbeitete und eine Ausbildung zur Friseurin und Kosmetikerin absolvierte. Aber ein wichtiger Moment kam, als ich in Bars und Restaurants in der Innenstadt von Chicago arbeitete. Sie beschloss, Bürgerin zu werden, und begann, über das Alkoholgeschäft nachzudenken.

Ihre amerikanische Staatsbürgerschaftszeremonie hat bei mir Anklang gefunden und sollte auch jedem gefallen, dessen Familie in die USA ausgewandert ist. Selena beschreibt es als inspirierend und denkwürdig, wobei der Richter den Teilnehmern sagte, dass sie aus 44 Ländern in sein Gericht kamen und als Amerikaner durch dieselbe Tür gehen werden. Sie fuhr fort, mir zu erzählen, was er sonst noch sagte:

„Wir heißen Sie in Amerika willkommen, aber gleichzeitig möchten wir nicht, dass Sie sich ändern. Im Gegenteil, wir möchten, dass du bleibst, wer du bist, und etwas aus all deinen Kulturen mitnimmst… das du in deinem Herzen oder deinen Traditionen, deiner Küche oder irgendwelchen Gewohnheiten hast, und es mit uns teilst, damit du unsere Kultur noch mehr bereichern kannst.“

Als ihr neues Leben in Chicago Gestalt annahm, dachte Selena oft an die Flasche Rakia, die sie auf Drängen ihres Vaters mitgebracht hatte. Er hatte gesagt: „Nimm das mit nach Amerika … es wird dich an zu Hause erinnern … und teile es mit deinen amerikanischen Freunden.“

Plötzlich kam ihr der Gedanke an die Spirituosenbranche aufgrund von Artikeln und Nachrichtenmeldungen über das Geschäft, Marken, deren Entwicklung und Vertrieb. Sie dachte, da draußen gibt es alle Arten von Geistern, aber keinen Rakia. Warum gibt es kein Rakia?

Also ging Selena zurück nach Bulgarien, fuhr von Grenze zu Grenze, besuchte über 30 Brennereien und fand schließlich die besten Rakia-Hersteller des Landes.

Was ist Rakia?

Das ist von ihrer Website:

Rakia ist der Sammelbegriff für Obstbrände, die in Mittel- und Südosteuropa sehr beliebt sind. Weil es aus Früchten hergestellt wird, wird es als „Brandy“ kategorisiert, aber es ist nichts anderes als Brandy… Es kann mit vielen Früchten hergestellt werden, aber Trauben und Pflaumen sind die beliebtesten.

Zu den Ländern, die ihre eigene Variante von Rakia herstellen, gehören Albanien, Serbien, Kroatien, die Türkei, Mazedonien, Rumänien und Moldawien. Jede hat ihre eigene Anpassung und verwendet eine große Auswahl an Früchten. In Bulgarien werden Trauben, Pflaumen und Aprikosen am häufigsten als Rohstoffe verwendet.

Die Bulgaren behaupten, dass sie die ersten waren, die Rakia auf der Grundlage von Keramikstücken aus dem 14. Jahrhundert hergestellt haben, und sie haben Maßnahmen ergriffen, um es zum Nationalgetränk zu erklären. „Ein Psychotherapeut kann dir helfen, aber Rakia ist billiger“ – ist ein zeitgenössisches Sprichwort, auf das viele Bulgaren schwören.

Selenas Rakia – Miramar Modern Brandy

Zurück zu ihrer Reise. Die Hersteller, die sie gefunden hat, befinden sich an der Küste des Schwarzen Meeres, haben ihren eigenen Weinberg und stellen seit fast einem Jahrhundert Rakia her. Aber sie hatte eine Vorstellung davon, wie das Produkt schmecken und sein sollte, und beschrieb akribisch den Anfang, das Ende und die Art der Glätte, die sie wollte.

Vom rückseitigen Etikett: „Das Miramar-Erlebnis… ein kontinuierlicher Destillationsprozess in 23 Schritten [that] ehrt die Rakia-Tradition, modernisiert sie jedoch, um einen außergewöhnlich weichen, langen Abgang zu schaffen.“

Miramar Rakia wird aus seltenen, handverlesenen Muscat-Ottonel-Trauben aus einem einzigen Weingut hergestellt. Sie haben kürzlich eine doppelte Goldmedaille bei der SF World Spirits Competition gewonnen und damit eine Rakia-Kategorie geschaffen.

Ah, darin liegt eine Geschichte. Unsere Freunde vom TTB zögerten, die Marke zu genehmigen, weil es ihrer Meinung nach keine Kategorie wie Rakia gibt. Es dauerte vier Monate und viel hin und her. Anstatt also eine Kategorie zu erstellen, genehmigten sie die Marke – Miramar Rakia Modern Brandy. Ich stelle mir das hin und her so vor:

TTB: So etwas wie Rakia gibt es nicht. Von dieser Kategorie haben wir noch nie gehört.

Selena: Aber die EU erkennt es als Kategorie an und das schon seit vielen Jahren.

TTB: Nein, nein, das haben wir in Amerika nicht.

Selena: Nun, das heißt nicht, dass es nicht existiert, oder? Okay, wenn Sie das nicht als Kategorie akzeptieren wollen, mache ich es zu einem Teil meines Markennamens.

TTB: Es gibt keinen modernen Brandy.

{Es folgen mehr Zeit, mehr E-Mails und viele weitere Telefonate. Endlich, …}

TTB: Okay gut. Du kannst es haben. Haben Sie modernen Brandy, okay? Was auch immer es ist, lass uns einfach in Ruhe.

Diese Leute vom TTB sind solche Witzbolde.

Zu finden übrigens in der Rubrik Brandy/Cognac.

Ab auf den Markt

Vom Standpunkt des Wegs zum Markt hat Selena einige sehr kluge Schritte unternommen.

Sie hat eine exklusive Vertriebsvereinbarung mit Southern Glazer’s Wine and Spirits, keine leichte Leistung. Sie testeten die Marke in Südflorida und sie lief gut. Die Idee eines klaren Brandys, in einer Kategorie, von der noch niemand etwas gehört hat, war genau die richtige Kombination aus „einzigartig“ und „bereit zum Probieren“. Es ist sehr mischbar und vielleicht möchten Sie sich die Rezepte auf der Website ansehen.

Wie bei fast allen neu gegründeten/aufstrebenden Marken mischte sich das Covid-Virus ein, also drehte sie geschickt um und begann, Miramar mit Passion Spirits (wo ich eine Flasche kaufte) direkt an Verbraucher zu verkaufen. Sie versenden jetzt von Florida aus in 28 Bundesstaaten. Sie sprechen auch davon, mit Blick auf die über 40 Standorte von Binny nach Illinois zu gehen.

Unterwegs überredete sie einen ehemaligen Seagram-Kollegen, Phil Gervasi, sich ihr anzuschließen. Wie Selena es ausdrückt: „Phil ist meine Geheimwaffe … er war mein Mentor und hat mich auf Schritt und Tritt begleitet.“

Phil hatte viele leitende Vertriebspositionen bei Seagram inne und arbeitete bei Diageo, wo er Senior Vice President/General Manager für Kalifornien und mehrere westliche Bundesstaaten war. Seine letzte Position war EVP, North America Sales für Patron. Tatsächlich war es ein ehemaliger Kollege von Patron, der sie Phil vorstellte.

Sie hätte sich keine bessere Person für die Zusammenarbeit aussuchen können. Oder ein klügerer, netterer Typ.

* * *

Selena Nitz lebt tatsächlich den amerikanischen Traum. In einer Zeit in der Geschichte dieses Landes, in der einige die Einwanderung in Frage stellen und sogar ablehnen, bin ich stolz darauf, sie zu kennen und ihre Geschichte zu teilen. Ihre Reise erinnert uns daran, dass das, was Amerika wirklich großartig gemacht hat, die Bereitschaft war, unsere Türen zu öffnen und denjenigen Möglichkeiten zu bieten, die bereit sind, hart zu arbeiten, um ihren Traum zu verwirklichen.

Was Miramar Rakia Modern Brandy betrifft, schließe ich mit diesem Kommentar von einem der Juroren des SF-Wettbewerbs:

„Es ist sehr einzigartig, weil es in der Nase ein wenig blumig ist und ich bin bereit, es süß zu machen. Aber wenn ich ihn trinke, ist er fast wie feiner Tequila. Das ist sehr schwer zu erreichen.“

Die Marke wird für 39,99 $ (750 ml) verkauft, 40 AbV (80° Proof) hat keine Zusatzstoffe, ist gluten- und sulfatfrei, gentechnikfrei und nichts Künstliches.

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